Hoogtepunten van Uruguay

Gepubliceerd in Reizen doe je zo

bord Montevideo Pocitos

Wil je binnenkort een unieke reis maken door een land als Uruguay? Dan is het
natuurlijk handig om te weten wat de hoogtepunten van Uruguay zijn. Zo weet je zeker dat je de leukste highlights van het land niet zal missen. Ik heb 5x beschreven waarom je Uruguay niet mag missen. 

Uruguay – dat de ‘Rivier van de geschilderde vogels’ betekent – is voor veel mensen onbekend terrein. Veel mensen geven de voorkeur aan een bezoek aan de ‘grote broers’ Argentinië en Brazilië. Eeuwig zonde, want Uruguay is het best bewaarde geheim van Zuid-Amerika. Wat maakt meat-loving Uruguay nou zo bijzonder? En hoe kan je dit land het beste ontdekken?

Ongerepte natuur en hoge kwaliteit van leven
Uruguay is een ‘off the radar’ spot en dat is fantastisch voor mensen die niet van massatoerisme houden. Het land is toegankelijk voor toeristen en het barst van de authentieke vissersdorpjes, uitgestrekte grasvlakten en onbevolkte zandstranden. Uruguay, dat bijna vijf keer groter is dan Nederland, telt slechts 3,5 mensen. Niet verrassend dat je zelfs in Montevideo bijna overal probleemloos (en meestal gratis) kunt parkeren en dat files praktisch niet bestaan. Uruguay is een land dat nog niet is ingehaald door het kapitalisme. Traditionele normen en waarden staan hoog in het vaandel en mensen nemen over het algemeen veel tijd voor essentiële dingen als maaltijden, familiebezoeken en sport. Vergeleken met andere Zuid-Amerikaanse landen is de levensstandaard hoog in Uruguay. Een ideaal land om even helemaal tot jezelf te komen.

Mooie ZANDSTRANDEN
Als er iets is waar Uruguay niet om verlegen zit, zijn het mooie zandstranden. De kustlijn is maar liefst 600 km lang. Vanuit Montevideo zijn de stranden eenvoudig te bereiken. De wegen zijn meestal rustig en goed begaanbaar. Piriapolis (65 km van Montevideo) is bijvoorbeeld een fijne badplaats, met leuke restaurantjes en cafeetjes. Zoek je een hippe, levendige stek? Ga dan naar Punta del Este. Hier bivakkeert de Argentijnse en Braziliaanse jetset in december en januari. Ben je op zoek naar (innerlijke) rust en een elektronische detox, dan ga je naar een van de stranden van La Pedrera, La Paloma en Punta del Diablo.

‘Asado’ en wijn
Vlees en Uruguay zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. In het land ‘wonen’ meer koeien dan mensen en vlees is Uruguay’s belangrijkste exportproduct. Geen wonder, want het vlees in Uruguay is echt verrukkelijk. Op zondagen klinkt er een sissend en knarsend geluid uit de tuinen. Het is de dag dat grote families gezamenlijk aan de – meestal ingebouwde – barbecue (asado) zitten. Vaak met een glas Uruguayaanse tannat wijn erbij. Een goede plek om de typisch Uruguayaanse asado te proeven is de Mercado del Puerto in het historische centrum. Dit is een soort binnenmarkt bij de haven, vol met heerlijke eettentjes en barbecue stands.

Het boerenleven
Uruguayanen zijn trots op hun ‘gaucho’ cultuur. De beroemde boeren die met cowboyhoeden te paard langs de weg galopperen, horen bij het straatbeeld. Deze boeren waren ooit de grondleggers van een onafhankelijk Uruguay. Het binnenland van Uruguay bestaat grotendeels uit uitgestrekte grasvelden en boerderijen. Het is een unieke ervaring om wat van dit boerenleven te kunnen proeven. Dit kan door een bezoekje te brengen aan één van de ‘Estancias’. Dit zijn een soort boerderij-hotels waar je al dan niet deel kunt uitmaken van de boerderij-activiteiten. Een paardrijtocht door het binnenland is ook een buitenkans. Het Nederlandse tourbureau Touruguay biedt verschillende paardrijtours aan, voor alle niveaus. Verken bijvoorbeeld de omgeving Garzón, maak een tocht naar het beroemde hippiedorp Cabo Polonio, of verken te paard de adembenemende uitzichten van Sierras de Minas.

Montevideo
Montevideo is een absolute must-see. Als je door het historische centrum van Montevideo loopt, voel en zie je de invloeden van Spaanse, Italiaanse, Portugese, Franse en Britse emigranten in de architectuur. De stad doet enigszins denken aan Buenos Aires, maar dan een veel rustigere versie. Ook in Montevideo staan prachtige neoklassieke gebouwen, zoals Het Palacio Legislativo (Paleis van Justitie), gelegen aan de Avenida de las Leyes. Andere opvallende gebouwen waar de oude Europese architectuur duidelijk zichtbaar is, zijn onder andere het Solís Theater, gelegen aan het belangrijkste plein van Montevideo (Plaza Independencia) en het Palacio Salvo. Montevideo is een stad waar je cultuur en ontspanning makkelijk kunt afwisselen. Lokale mensen gaan vaak op een bankje mate (een soort thee) drinken. Ze komen samen op één van de stadspleinen of in het beroemde Rodó park. En zowel inwoners als toeristen zoeken regelmatig rust en verkoeling aan de Rambla. Deze kilometerslange promenade loopt langs de kustlijn van Montevideo en is de ultieme plek om te fietsen, te skaten, te wandelen of om naar de mooie zonsondergang te kijken.

Ontdek met Touruguay
Wil je Montevideo en omstreken graag als een ‘local’ ontdekken, boek dan een tour bij Touruguay. Je gaat dan met een Nederlandse gids fietsend, lopend of met de auto langs de ‘pareltjes’ van de stad. Met de fietstour beleef je echt de unieke sfeer van de Rambla. Daarnaast fiets je kris kras door het historische centrum, is er een koffiepauze in een authentiek Uruguayaans café en wacht er een proefverrassing op je in het beroemde Rodó park. Met de autotour mis je echt niets van Montevideo. Je gaat dan met een privé mini-van – met een gevulde coolbox – naar onder andere Plaza Independencia, het prachtige ‘belle-epoque’ gebouw Palacio Legislativo, het beroemde voetbalstadium Centenario en de luxe buitenwijken Pocitos en Carrasco. Ook de wandeltour is een aanrader. Je wandelt dan langs de Mercado del Puerto en de mooiste stadspleinen en gebouwen van Ciudad Vieja (de oude binnenstad), terwijl de gids verhalen en anekdotes vertelt die je niet uit een reisgids haalt.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s